Una pieza de hardware computarizado de alta tecnología utilizada por una organización dentro de la industria tecnológica.

En el panorama en rápida evolución de la industria tecnológica, la sostenibilidad ha surgido como una preocupación fundamental, convirtiéndose en una parte importante de la innovación estratégica y la diferenciación competitiva.

Los objetivos de sostenibilidad global, como el Acuerdo de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, están teniendo una influencia cada vez mayor en las políticas corporativas y gubernamentales. El Reino Unido está siendo testigo de un cambio en la forma en que la industria tecnológica aborda la sostenibilidad, impulsado por la presión regulatoria, consideraciones éticas y el creciente reconocimiento de la sostenibilidad como motor de la creación de valor, el crecimiento del mercado y la innovación. El rápido ritmo del avance tecnológico ofrece oportunidades incomparables de eficiencia y conectividad, al tiempo que presenta desafíos únicos en términos de consumo de recursos, gestión de desechos electrónicos y huella de carbono de la infraestructura digital.

 

El estado de la sostenibilidad en la tecnología en 2024

El enfoque de las industrias tecnológicas hacia la sostenibilidad en 2024 refleja su dinamismo y capacidad de rápida evolución y, debido a esto, los criterios de gobernanza ambiental y social (ESG) dictan cada vez más las decisiones operativas y estratégicas de las organizaciones dentro de la industria.

Los marcos internacionales de sostenibilidad se han convertido en importantes impulsores de cambio dentro de la industria. Los compromisos globales han empujado a gobiernos y organizaciones a considerar el impacto ambiental y social de sus actividades, y las empresas de tecnología desempeñan un papel crucial en la transición. El potencial de innovación de la industria la convierte en un actor clave para lograr economías bajas en carbono, particularmente a través de avances en eficiencia energética, adopción de energías renovables y diseño de productos sostenibles.

La influencia de estos compromisos globales es evidente en la creciente integración de métricas de sostenibilidad en los modelos de negocio, las decisiones de inversión y el desarrollo de productos dentro de la industria. Además, los organismos reguladores de todo el mundo están imponiendo directrices más estrictas sobre el consumo de energía, la gestión de residuos electrónicos y las emisiones de carbono, lo que está obligando a las empresas de tecnología a reevaluar sus prácticas y alinearse con estos objetivos de sostenibilidad.

A partir de 2024, la industria tecnológica ha logrado avances significativos en la incorporación de la sostenibilidad en sus operaciones principales, y muchas empresas líderes se han comprometido con ambiciosos objetivos de sostenibilidad, incluido alcanzar emisiones netas de carbono cero, optimizar la eficiencia de los recursos y promover principios de economía circular. La innovación en informática sostenible es cada vez más frecuente, lo que refleja un esfuerzo de toda la industria para reducir la huella ambiental de la infraestructura digital.

El rápido ritmo del avance tecnológico y la demanda cada vez mayor de dispositivos electrónicos han generado preocupaciones sobre el agotamiento de los recursos, la acumulación de desechos electrónicos y el impacto del ciclo de vida de los productos tecnológicos. La sostenibilidad de la cadena de suministro sigue siendo una cuestión compleja, ya que las empresas de tecnología luchan con el abastecimiento ético de materiales y la necesidad de garantizar prácticas laborales justas en sus operaciones globales.

 

Tendencias clave de sostenibilidad en tecnología

Computación verde y eficiencia energética

"La AIE estima que si las tendencias actuales persisten, el consumo de energía de los centros de datos se duplicará para 2030, alcanzando 4% de la demanda mundial de electricidad". ¹

A medida que los centros de datos continúan respaldando el crecimiento exponencial de los servicios digitales como la computación en la nube y la transmisión por secuencias, la implementación de tecnologías de refrigeración energéticamente eficientes, como la refrigeración líquida, es crucial para minimizar la huella de carbono de la industria. Esta tendencia mejora la eficiencia operativa y reduce los costos, además de demostrar el enfoque proactivo de la industria para abordar uno de sus desafíos ambientales más apremiantes.

Economía circular y gestión de residuos electrónicos

"La cantidad de desechos electrónicos producidos a nivel mundial en 2019 alcanzó un récord alarmante de 53,6 millones de toneladas (Mt), un aumento del 21 por ciento en solo cinco años". ²

Las industrias tecnológicas avanzan hacia modelos de economía circular y mejorar las prácticas de gestión de residuos electrónicos es fundamental para abordar este desafío. Al centrarse en el reciclaje, la restauración y la reutilización de productos electrónicos, las empresas de tecnología pueden reducir significativamente los desechos electrónicos y promover el uso sostenible de los recursos. Esta tendencia mitiga el impacto ambiental y abre nuevas oportunidades de negocio en los mercados de reciclaje y secundario de componentes electrónicos.

Diseño de producto sostenible

El diseño implica la transformación de un estado existente en un estado preferido. En el contexto del diseño de producto, puede referirse a la actividad necesaria que proporciona un producto para satisfacer una necesidad del mercado. Es la etapa clave en la que se determinan los 80% de los impactos en la sostenibilidad de un producto.³

Este cambio en las preferencias de los consumidores está impulsando a las empresas de tecnología a integrar la sostenibilidad en el diseño de productos, desde la selección de materiales hasta el embalaje y la eliminación al final de su vida útil. Al priorizar los principios de diseño ambientalmente conscientes, las empresas de tecnología pueden satisfacer las expectativas de los consumidores, reducir el impacto ambiental y diferenciar sus productos en un mercado competitivo. El diseño de productos sostenibles también se alinea con esfuerzos más amplios de la industria para reducir las emisiones de carbono y el consumo de recursos, reforzando el compromiso de la industria con la gestión ambiental.

 

Desafíos para la sostenibilidad tecnológica

El camino hacia la sostenibilidad dentro de la industria tecnológica enfrenta desafíos, desde las complejidades de la sostenibilidad de la cadena de suministro hasta el rápido ritmo de obsolescencia de los productos.

La naturaleza global de las cadenas de suministro de tecnología presenta desafíos importantes para garantizar la sostenibilidad. El abastecimiento de materiales, que a menudo provienen de regiones con diferentes estándares ambientales y laborales, puede agregar capas de complejidad para lograr operaciones sustentables. Además, la red de proveedores, fabricantes y distribuidores complica los esfuerzos por mantener la transparencia y la rendición de cuentas en toda la cadena de suministro.

Garantizar la sostenibilidad en todas las cadenas de suministro exige diligencia debida, prácticas de abastecimiento éticas y esfuerzos de colaboración entre todas las partes interesadas. Sin embargo, esto puede aumentar significativamente los costos operativos y requerir inversiones sustanciales en sistemas de monitoreo y cumplimiento, lo que plantea un desafío considerable para las empresas de tecnología, especialmente las organizaciones más pequeñas.

La rápida innovación y los ciclos de vida cortos de los productos son normales en la industria tecnológica y esto conduce a una rápida rotación de dispositivos electrónicos. Este ritmo acelerado alimenta la demanda de los consumidores por los últimos productos, además de contribuir a un volumen creciente de desechos electrónicos, muchos de los cuales no se reciclan ni se eliminan adecuadamente.

Abordar la cuestión de la obsolescencia tecnológica sin dejar de innovar presenta una paradoja para la industria. Los esfuerzos para extender los ciclos de vida de los productos, promover la renovación y el reciclaje y diseñar productos para que sean duraderos y fáciles de reciclar son esenciales, pero pueden estar en desacuerdo con las presiones del mercado para lanzar productos nuevos y mejorados con regularidad.

Hay un escrutinio cada vez mayor sobre cuestiones que van desde las emisiones de carbono hasta la privacidad de los datos y el cumplimiento de la seguridad con estas regulaciones, especialmente para las corporaciones multinacionales, que pueden ser desafiantes y requieren muchos recursos.

Equilibrar la innovación con el cumplimiento requiere una inversión significativa en experiencia jurídica, ciberseguridad y operaciones sostenibles. Este desafío es particularmente grave para las tecnologías emergentes, donde los marcos regulatorios pueden no estar completamente establecidos, lo que crea incertidumbre y posibles barreras para su adopción.

 

Oportunidades y estrategias para Sostenibilidad tecnológica

A pesar de los desafíos, el camino hacia la sostenibilidad en la industria tecnológica está lleno de oportunidades para la innovación, el liderazgo del mercado y el crecimiento estratégico. Al aprovechar estas oportunidades, las organizaciones tecnológicas pueden abordar su huella ambiental e impulsar un futuro más sostenible, equitativo y próspero.

Innovación en Tecnologías Sostenibles

Estrategia: Priorizar la investigación y el desarrollo (I+D) en tecnologías sostenibles, centrándose en la eficiencia energética, la integración de energías renovables y la ciencia de materiales. Innovaciones como el almacenamiento avanzado en baterías, las tecnologías de captura de carbono y los materiales de origen biológico pueden revolucionar el enfoque de la industria hacia la sostenibilidad.

Oportunidad: Liderar la innovación tecnológica sostenible ayuda a mitigar los desafíos ambientales y abre nuevos mercados y fuentes de ingresos. Las empresas que desarrollan soluciones sostenibles innovadoras pueden establecerse como líderes de la industria, atrayendo inversiones y oportunidades de asociación.

Mejora de las prácticas de economía circular

Estrategia: Implementar modelos de economía circular en todo el ciclo de vida de la tecnología, desde el diseño y la fabricación hasta el uso y el final de su vida útil. Las estrategias incluyen el diseño de productos que sean duraderos, fáciles de reparar y reciclables, así como la creación de programas de devolución y reciclaje para garantizar la eliminación y reutilización responsable de los componentes electrónicos.

Oportunidad: Las prácticas de economía circular reducen los residuos y el impacto ambiental, además de ofrecer ahorros de costos y mejoras de eficiencia. Al adoptar estas prácticas, las empresas de tecnología pueden mejorar la reputación de su marca, cumplir con los requisitos regulatorios y responder a la demanda de los consumidores de productos más sustentables.

Colaboración para soluciones sostenibles

Estrategia: Fomentar la colaboración en toda la industria tecnológica y con partes interesadas de otras industrias, gobiernos y ONG. Las iniciativas conjuntas pueden abordar desafíos sistémicos como la sostenibilidad de la cadena de suministro, la gestión de desechos electrónicos y el desarrollo de estándares de sostenibilidad para toda la industria.

Oportunidad: Los esfuerzos de colaboración pueden conducir al intercambio de mejores prácticas, la unión de recursos para proyectos de sostenibilidad y la creación de frentes unificados para abogar por políticas y regulaciones de apoyo. Este enfoque mejora la capacidad colectiva de la industria para impulsar cambios significativos.

Aprovechar la IA y los Big Data para la sostenibilidad

Estrategia: Utilice inteligencia artificial (IA) y análisis de big data para optimizar las operaciones, reducir el consumo de energía y mejorar la gestión de recursos. La IA también puede desempeñar un papel crucial en el análisis de datos ambientales para informar una mejor toma de decisiones y predecir tendencias.

Oportunidad: El uso estratégico de la IA y los big data ofrece a las empresas de tecnología una ventaja competitiva al permitir operaciones más eficientes y sostenibles. Además, estas tecnologías pueden facilitar el desarrollo de nuevas soluciones a los desafíos ambientales, posicionando a las empresas como líderes en innovación sostenible.

Abogar por marcos de políticas de apoyo

Estrategia: Participar activamente con los responsables de la formulación de políticas para abogar por regulaciones y políticas que apoyen la innovación y la inversión sostenibles en la industria tecnológica. Esto incluye impulsar incentivos para la I+D sostenible, la adopción de energías renovables y el desarrollo de infraestructura de reciclaje de residuos electrónicos.

Oportunidad: Al influir en las políticas, las empresas de tecnología pueden ayudar a configurar un entorno regulatorio que fomente la innovación y la sostenibilidad. Las políticas de apoyo pueden acelerar la transición de las industrias hacia la sostenibilidad.

 

¿Por qué las organizaciones tecnológicas eligen a McGrady Clarke?

Las organizaciones tecnológicas eligen a McGrady Clarke por nuestra experiencia específica en la reducción de costos de energía, el cumplimiento de las regulaciones ambientales y la mejora de la sostenibilidad. Ofrecemos auditorías personalizadas de energía y eficiencia para reducir gastos y mejorar los procesos de producción, junto con gestión de carbono para ayudar a las organizaciones tecnológicas a reducir su huella de carbono y cumplir con las regulaciones.

Nuestros servicios están diseñados específicamente para alinearse con las necesidades de las industrias tecnológicas, garantizando beneficios económicos y al mismo tiempo promoviendo la sostenibilidad ambiental, lo que nos convierte en un socio preferido para las organizaciones que buscan equilibrar la rentabilidad con la responsabilidad ambiental.

 

Referencias

¹ Certificación de la Asociación Internacional de Análisis de Negocios (IABAC). (2023). El impacto ambiental de los centros de datos: un análisis de sostenibilidad. Obtenido de https://iabac.org/blog/the-environmental-impact-of-data-centers-a-sustainability-analysis. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0.

² Ali, S. y Shirazi, F. (2023). El paradigma de la economía circular y una gestión eficaz de los residuos electrónicos. Sostenibilidad, 15(3), 1998. https://doi.org/10.3390/su15031998. Licenciado bajo CC BY.

³  Jiang, P., Dieckmann, E., Han, J. y Childs, PRN (2021). Una revisión bibliométrica del diseño de productos sostenibles. Energías, 14(21), 6867. https://doi.org/10.3390/en14216867. Licenciado bajo CC BY.