Pila de ropa que es el producto final dentro de un ACV en la industria minorista.

En 2024, la industria minorista emerge como un actor clave en el camino hacia la sostenibilidad.

Con su amplio alcance e influencia sobre los hábitos de los consumidores, las cadenas de suministro y las tendencias económicas, la industria está en una posición única para impulsar cambios ambientales y sociales significativos.

La gran huella ambiental de la industria minorista la coloca al frente de los esfuerzos de responsabilidad corporativa para mitigar el cambio climático y promover el desarrollo sostenible.

 

El estado de la sostenibilidad en la industria minorista en 2024

La influencia de los objetivos de sostenibilidad global, en particular los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el Acuerdo de París, ha sido una fuerza impulsora detrás de las iniciativas de sostenibilidad de la industria minorista. Estos compromisos internacionales han instado a los minoristas a reconsiderar su impacto ambiental, uso de energía y responsabilidades sociales. Los esfuerzos de la industria para alinearse con estos objetivos son evidentes en la creciente adopción de prácticas sostenibles, desde reducir las emisiones de carbono hasta garantizar prácticas laborales justas dentro de las cadenas de suministro.

El panorama actual de la sostenibilidad en la industria minorista está marcado por una interacción dinámica de innovación, demanda de los consumidores y presiones regulatorias. Los minoristas están implementando una variedad de estrategias para mejorar sus perfiles de sostenibilidad, como embalaje y abastecimiento sostenibles, eficiencia energética y modelos de economía circular.

A pesar de estos avances, la industria enfrenta desafíos para lograr plenamente sus ambiciones de sostenibilidad. La complejidad de tener que equilibrar los costos con los esfuerzos de sostenibilidad plantea obstáculos importantes. Si bien se han logrado avances, se requiere innovación, colaboración y compromiso continuos para integrar aún más las prácticas sostenibles en el núcleo de las operaciones minoristas.

 

Tendencias clave de sostenibilidad en la industria minorista

Énfasis en materiales sostenibles

Los consumidores suelen verse influenciados por el cambio del tamaño del área de exposición dedicada a los productos sostenibles. Por tanto, los consumidores optarán por opciones sostenibles sin pensarlo deliberadamente.¹

Esta medida refleja un cambio más amplio de la industria hacia la reducción del impacto ambiental y la satisfacción de la demanda de los consumidores de alternativas más ecológicas. La adopción de materiales sostenibles ayuda a minimizar los residuos y reducir la huella ambiental, además de posicionar las marcas minoristas como líderes en sostenibilidad. Esta tendencia está promoviendo la innovación en el desarrollo de productos y el embalaje, lo que lleva a la aparición de materiales biodegradables, reciclados y de origen sostenible.

Huella de carbono de las cadenas de suministro minoristas

Debido a las largas cadenas de suministro y los métodos de producción que consumen mucha energía, las industrias de prendas de vestir y calzado generan entre 8 y 101 TP3T de emisiones globales de carbono, superando las emisiones de las industrias de la aviación y el transporte marítimo combinadas.²

Esta importante cifra resalta el importante papel de las operaciones minoristas en la contribución a las emisiones globales de carbono. Abordar la huella de carbono de las cadenas de suministro minorista implica medidas integrales, incluida la optimización de la logística, la mejora de la eficiencia energética y la colaboración con los proveedores para adoptar prácticas sostenibles. Esta tendencia está empujando a la industria hacia una gestión de la cadena de suministro más transparente y responsable, enfatizando la necesidad de iniciativas e informes de reducción de carbono.

Expectativas del consumidor y lealtad a la marca

Un 77% de consumidores tendría más probabilidades de comprar los productos y servicios de una empresa si ésta se comprometiera con cuestiones sociales, económicas y medioambientales.³

Este fuerte sentimiento del consumidor refleja una creciente conciencia y preocupación por las cuestiones ambientales, lo que da forma a los comportamientos de compra y la lealtad a la marca. La tendencia destaca la importancia de las prácticas sostenibles para mantener y mejorar las relaciones con los clientes. Los minoristas están respondiendo mejorando sus credenciales de sustentabilidad y comunicando sus esfuerzos de manera más efectiva a los consumidores.

 

Desafíos para la sostenibilidad en la industria minorista

Uno de los desafíos más apremiantes para los minoristas es equilibrar las implicaciones de costos de la adopción de prácticas sustentables con el mantenimiento de la competitividad económica. Iniciativas como incorporar materiales sostenibles o garantizar prácticas laborales éticas en la cadena de suministro a menudo conllevan costos más altos, lo que puede afectar los precios y los márgenes de ganancia. Los minoristas deben encontrar el equilibrio entre invertir en sostenibilidad y garantizar que los productos sigan siendo asequibles y competitivos en el mercado. Este desafío se ve agravado por la necesidad de innovar continuamente y responder a las presiones competitivas mientras se avanzan los objetivos de sostenibilidad.

Una parte importante de las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la industria minorista emana de su cadena de suministro. La globalidad y la naturaleza de estas cadenas de suministro hacen que sea un desafío monitorear y hacer cumplir los estándares de sostenibilidad de manera consistente en todos los proveedores y socios. Lograr la transparencia y la sostenibilidad en las cadenas de suministro requiere un esfuerzo, colaboración e inversión sustanciales en tecnología y recursos. Los minoristas enfrentan la tarea de garantizar que su compromiso con la sostenibilidad se mantenga a lo largo de toda la cadena de suministro, desde el abastecimiento de materias primas hasta la entrega del producto.

La creciente demanda de productos sostenibles por parte de los consumidores indica que la sostenibilidad se está convirtiendo en un factor importante en las decisiones de compra. Sin embargo, alinear las expectativas de los consumidores con ofertas sostenibles presenta un desafío, especialmente cuando los consumidores también buscan conveniencia, calidad y precios competitivos. Los minoristas tienen la tarea de educar a los consumidores sobre el valor de los productos y prácticas sustentables, que a veces pueden tener un costo adicional. Además, fomentar comportamientos de consumo sostenibles, como la reducción de residuos y el reciclaje, requiere enfoques innovadores para influir en los cambios a largo plazo.

Navegar por el cambiante panorama regulatorio relacionado con la gobernanza ambiental y social puede resultar complejo. Los minoristas deben cumplir con una serie de regulaciones en diferentes mercados, al mismo tiempo que los estándares y expectativas para los informes y el desempeño de sostenibilidad continúan cambiando. Garantizar el cumplimiento de estas regulaciones, y al mismo tiempo esforzarse por cumplir o superar los estándares de sostenibilidad de la industria, exige importantes recursos y experiencia. La falta de estandarización en las métricas y los informes de sostenibilidad complica aún más este desafío, lo que dificulta que los minoristas comparen y comuniquen su desempeño en materia de sostenibilidad de manera efectiva.

 

Oportunidades y estrategias para la sostenibilidad en el comercio minorista

Al adoptar enfoques estratégicos, los minoristas pueden navegar por las complejidades de la sostenibilidad y aprovechar su influencia para lograr un impacto positivo.

Acelerar la adopción de materiales ecológicos

Estrategia: Implementar el uso de materiales sostenibles en toda la gama de productos y embalajes. Un número considerable de comercios minoristas están dando importancia a la sostenibilidad al adoptar estos materiales, que podrían desarrollarse aún más.

Oportunidad: La adopción de esta estrategia disminuye la huella de carbono de los productos y envases, además de satisfacer la creciente demanda de los consumidores de opciones sostenibles. Este enfoque proporciona una ventaja competitiva en el mercado y mejora la fidelidad a la marca entre los consumidores conscientes de las cuestiones medioambientales.

Mejorar la sostenibilidad de la cadena de suministro

Estrategia: Introducir medidas exhaustivas de sostenibilidad dentro de la cadena de suministro, que vayan desde la adquisición sostenible hasta la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Teniendo en cuenta que una cantidad importante de emisiones se originan en la cadena de suministro minorista, existe una necesidad apremiante de mejorarla.

Oportunidad: Mejorar la sostenibilidad en la cadena de suministro mejora la eficiencia operativa y la solidez. También reduce los riesgos relacionados con la normativa medioambiental y los posibles daños a la reputación. Trabajar junto con los proveedores para mejorar sus esfuerzos de sostenibilidad puede magnificar el efecto y fomentar el cambio en toda la industria.

Aprovechando las innovaciones digitales

Estrategia: Emplear tecnologías digitales para perfeccionar las operaciones y conectarse con los consumidores. Los avances en el marketing digital y las plataformas minoristas en línea pueden aumentar la eficiencia y respaldar hábitos de consumo sostenibles.

Oportunidad: Las tecnologías digitales brindan a los minoristas los medios para minimizar el desperdicio, impulsar la eficiencia energética y mejorar la interacción con el cliente a través de esfuerzos de sostenibilidad personalizados. También proporcionan una plataforma para informar a los consumidores sobre la sostenibilidad y las consecuencias de sus elecciones de compra.

Generar confianza en los consumidores a través de la transparencia

Estrategia: Mejorar la apertura sobre las prácticas de sostenibilidad, el origen de los productos y su impacto. Con el aumento de la conciencia de los consumidores y la demanda de bienes sostenibles, una comunicación clara puede afectar en gran medida las opciones de compra.

Oportunidad: Ser transparente mejora la confianza y la lealtad entre los clientes, especialmente aquellos que valoran la sostenibilidad. Este enfoque puede diferenciar a una marca en un mercado competitivo y atraer a un número cada vez mayor de consumidores conscientes del medio ambiente.

Participar en la promoción de políticas y en iniciativas de colaboración

Estrategia: Participar en la creación de políticas y asociaciones industriales para promover estándares y procedimientos de sostenibilidad. Los minoristas pueden tener una influencia crucial en la formulación de políticas que respalden los objetivos de sostenibilidad y en el establecimiento de plataformas colaborativas para el intercambio de mejores prácticas.

Oportunidad: La participación en la promoción de políticas y la colaboración permite a los minoristas ayudar en la elaboración de un marco regulatorio propicio para métodos comerciales sostenibles. También fomenta el intercambio de conocimientos y acciones colectivas que pueden amplificar los efectos de las medidas de sostenibilidad en todo el sector.

 

¿Por qué las organizaciones minoristas eligen a McGrady Clarke?

Las organizaciones minoristas eligen a McGrady Clarke por nuestro conocimiento experto en la reducción de costos de energía, el cumplimiento de las regulaciones ambientales y el avance de los esfuerzos de sostenibilidad. Proporcionamos estrategias de adquisición de energía personalizadas y evaluaciones de eficiencia destinadas a reducir los gastos operativos y mejorar las operaciones comerciales en general, junto con servicios de gestión de carbono que ayudan a las empresas minoristas a reducir las emisiones de carbono y cumplir con los requisitos legales.

Nuestras soluciones están diseñadas para enfrentar los desafíos únicos que enfrenta el sector minorista, brindando ventajas económicas y al mismo tiempo fomentando prácticas sustentables. Esto posiciona a McGrady Clarke como socio preferido para las organizaciones minoristas que buscan mejorar sus resultados financieros y dedicarse a la sostenibilidad.

 

Referencias

¹ Bălan, C. (2021). ¿Cómo el comercio minorista involucra a los consumidores en el consumo sostenible? Una revisión sistemática de la literatura. Sostenibilidad, 13(1), 96. https://doi.org/10.3390/su13010096. Licenciado bajo CC BY 4.0.

² Leal Filho W, Perry P, Heim H, Dinis MAP, Moda H, Ebhuoma E y Paço A (2022). Una visión general de la contribución del sector textil al cambio climático. Fronteras en las ciencias ambientales, 10:973102. https://doi.org/10.3389/fenvs.2022.973102. Licenciado bajo CC BY.

³  Strielkowski, W., Tarkhanova, E., Baburina, N. y Streimikis, J. (2021). Responsabilidad social empresarial y desarrollo de energías renovables en los países bálticos. Sostenibilidad, 13(17), 9860. https://doi.org/10.3390/su13179860. Licenciado bajo CC BY 4.0.