Una casa señorial en las colinas que ahora es un hotel y resort dentro del sector hotelero.

El impulso global hacia la sostenibilidad, que se destaca en objetivos internacionales como el Acuerdo de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, pone de relieve todas las industrias, incluida la hotelera.

Con su importante huella ambiental, que abarca todo, desde el uso de energía y agua hasta la producción de residuos y las prácticas de abastecimiento, la industria hotelera está bajo presión para adoptar operaciones más sostenibles. Para la industria hotelera, esto significa una necesidad urgente de reevaluar y realinear las operaciones, las cadenas de suministro y los servicios con los principios de responsabilidad y gestión ambiental. Este desafío es una oportunidad para innovar en la sostenibilidad hotelera y para que la industria emerja como líder en prácticas comerciales sostenibles.

 

El estado de la sostenibilidad en la hostelería 2024

El objetivo del gobierno del Reino Unido de lograr emisiones netas de carbono cero para 2050 ha marcado una dirección clara. En consecuencia, la sostenibilidad ya no es una opción sino un factor crítico para todas las organizaciones.

La hotelería se enfrenta tanto a avances como a desafíos, y los aspectos positivos muestran que existe una tendencia notable hacia operaciones más sostenibles en toda la industria. Los hoteles, restaurantes y operadores turísticos adoptan cada vez más medidas como iluminación y calefacción energéticamente eficientes, dispositivos de ahorro de agua y programas integrales de reciclaje. También existe una tendencia creciente hacia el abastecimiento local y sostenible, reduciendo la huella de carbono asociada con los servicios de alimentos y bebidas, así como mejorando la experiencia de los huéspedes con comodidades y prácticas ecológicas.

A pesar de estos avances, la industria enfrenta desafíos importantes para integrar completamente la sostenibilidad en sus operaciones principales. Las implicaciones financieras de la adopción de tecnologías y prácticas sostenibles y la necesidad de equilibrar las expectativas de los huéspedes con iniciativas ecológicas plantean obstáculos. La recuperación y adaptación de la industria al panorama pospandémico ha agregado otra capa de complejidad a los esfuerzos de sostenibilidad, y las organizaciones navegan por la complejidad de la recuperación económica junto con sus compromisos ambientales.

Sin embargo, el camino hacia la sostenibilidad es claro y la respuesta de la industria hotelera a estos desafíos y su progreso continuo hacia la sostenibilidad están impulsados por la innovación, las asociaciones estratégicas y una comprensión cada vez más profunda de los beneficios a largo plazo de las prácticas sostenibles. Los esfuerzos reducen el impacto ambiental al mismo tiempo que crean resiliencia, valor de marca y aseguran una ventaja competitiva en un mercado cada vez más consciente del medio ambiente.

 

Tendencias clave de sostenibilidad en la hostelería

Impulsada por la demanda de los consumidores, así como por un compromiso colectivo con la responsabilidad ambiental y social, la industria hotelera está siendo testigo de un cambio transformador. Se destacan varias tendencias clave para 2024, que marcan el camino hacia la evolución sostenible.

Énfasis en el abastecimiento local y sostenible

"Un considerable 80% de viajeros dijo que viajar de manera más sostenible es importante para ellos". ¹

El énfasis en el abastecimiento local y sostenible refleja una tendencia creciente dentro de la industria hotelera de mejorar la sostenibilidad, apoyar a las comunidades locales y satisfacer las demandas de los consumidores de experiencias gastronómicas éticas y respetuosas con el medio ambiente.

Eficiencia energética y adopción de energías renovables

"Los edificios ecológicos utilizan en promedio 26% menos de energía, emiten 33% menos de dióxido de carbono, usan 30% menos de agua interior y envían 50%-75% menos de desechos sólidos a vertederos e incineradores". ²

Al adoptar los modelos GSCM, la industria hotelera no solo está reduciendo su huella ambiental, sino que también está estableciendo un punto de referencia para la sostenibilidad en las operaciones comerciales, destacando la viabilidad y los beneficios de una economía circular.

Prácticas de reducción de residuos y economía circular

"El turismo es responsable de aproximadamente 5% de las emisiones globales de CO2". ³

Las prácticas de reducción de residuos y economía circular en la hostelería no solo contribuyen a la sostenibilidad ambiental, sino que también ofrecen ventajas económicas al reducir los costos asociados con la eliminación y la compra de residuos.

 

Desafíos para la sostenibilidad en la hostelería

El camino hacia la sostenibilidad presenta desafíos que van desde limitaciones financieras hasta obstáculos regulatorios y expectativas de los consumidores.

La implementación de prácticas sustentables a menudo requiere una inversión inicial significativa y para muchas organizaciones, particularmente las pequeñas y medianas empresas (PYME), el costo de adoptar tecnologías energéticamente eficientes, obtener materiales sustentables e implementar sistemas de reducción de desechos puede ser prohibitivo. El lento retorno de la inversión (ROI) percibido resalta aún más el problema, lo que dificulta que las organizaciones justifiquen el gasto inicial. Estas barreras financieras pueden retrasar o disuadir la adopción de prácticas sostenibles, limitando el progreso general de la industria hacia sus objetivos ambientales.

Además, la industria opera dentro de un panorama regulatorio complejo que varía significativamente según la región y el país. Cumplir con las leyes ambientales y los estándares de sostenibilidad en evolución puede ser una tarea desalentadora para las organizaciones y la falta de uniformidad en las regulaciones puede crear confusión, además de aumentar la carga de cumplimiento, especialmente para las organizaciones que operan en múltiples jurisdicciones. Navegar por las regulaciones requiere recursos y experiencia, lo que desvía la atención de las eficiencias operativas y potencialmente sofoca la innovación en las iniciativas de sostenibilidad.

Los consumidores de hoy son más conscientes del medio ambiente y esperan opciones sustentables cuando viajan o salen a cenar. Sin embargo, alinear las prácticas comerciales con estas expectativas cambiantes sin comprometer la calidad del servicio o aumentar los precios presenta un desafío. Los consumidores exigen sostenibilidad, pero a menudo se muestran reacios a pagar más por ella, lo que presiona a las organizaciones dentro de la industria para que encuentren formas rentables de implementar prácticas. La industria debe lograr un delicado equilibrio entre satisfacer las demandas de sostenibilidad de los consumidores y gestionar los costos operativos, un desafío que puede afectar la rentabilidad y el posicionamiento competitivo.

Si bien los avances tecnológicos ofrecen importantes oportunidades para la sostenibilidad, integrar estas tecnologías en las operaciones existentes puede resultar un desafío. La falta de experiencia técnica, la resistencia al cambio y la posible interrupción de las experiencias de los huéspedes pueden obstaculizar la adopción de tecnologías sostenibles. Superar estos desafíos de implementación es esencial para que las empresas hoteleras aprovechen la tecnología de manera efectiva para reducir su huella ambiental y mejorar la eficiencia operativa.

 

Oportunidades y estrategias para la sostenibilidad hotelera

A pesar de los desafíos, el camino del sector hotelero hacia la sostenibilidad está lleno de oportunidades de innovación, ventaja competitiva y crecimiento empresarial. Al adoptar enfoques estratégicos, las empresas del sector sólo pueden mitigar los obstáculos y ser pioneras en nuevos estándares para una hotelería responsable.

Integración de la sostenibilidad en la estrategia empresarial central

Estrategia: Ver la sostenibilidad como una parte integral de la estrategia empresarial en lugar de una iniciativa independiente. Esto implica establecer objetivos claros de sostenibilidad, realizar un seguimiento del progreso e incorporar prácticas sostenibles en todas las operaciones y servicios.

Oportunidad: Una estrategia integral de sostenibilidad mejora la reputación de la marca, cumple con las expectativas de los consumidores en cuanto a prácticas éticas y puede generar ahorros de costos a través de mejoras en la eficiencia y la reducción de desechos. Posiciona a la empresa como líder en hotelería sostenible, atrayendo huéspedes con conciencia ecológica y potencialmente abriendo nuevos segmentos de mercado.

Aprovechando la tecnología para operaciones sostenibles

Estrategia: Emplear tecnologías innovadoras para reducir el consumo de energía, minimizar los residuos y mejorar la eficiencia de los recursos. Esto puede incluir invertir en sistemas de gestión de energía, electrodomésticos inteligentes y plataformas digitales para monitorear y optimizar el uso de recursos.

Oportunidad: La tecnología respalda la eficiencia operativa y la reducción de costos y mejora la experiencia del huésped a través de comodidades y servicios modernos y ecológicos. Demuestra un compromiso con la sostenibilidad, diferenciando la marca en un mercado competitivo.

Mejora del abastecimiento local y sostenible

Estrategia: Construir asociaciones con agricultores y proveedores locales para obtener productos orgánicos y sostenibles. Enfatizar el abastecimiento local en las operaciones de alimentos y bebidas y en las prácticas de adquisición de servicios y materiales operativos.

Oportunidad: El abastecimiento local respalda la economía local, reduce el impacto ambiental del transporte y permite a la empresa ofrecer ofertas frescas y de alta calidad a los huéspedes. Fortalece las credenciales de sostenibilidad de la marca y atrae a los huéspedes interesados en experiencias locales auténticas.

Promoción de prácticas de turismo sostenible

Estrategia: Desarrollar y comercializar paquetes y experiencias ecológicos que fomenten los viajes responsables. Esto incluye ofrecer información sobre los esfuerzos de conservación locales, brindar acceso a opciones de transporte sostenible e involucrar a los huéspedes en iniciativas ambientales y comunitarias.

Oportunidad: Las prácticas de turismo sostenible pueden mejorar significativamente la experiencia de los huéspedes al ofrecer experiencias de viaje únicas y significativas y al mismo tiempo minimizar la huella ambiental. Este enfoque atrae a un segmento cada vez mayor de viajeros con conciencia ecológica y contribuye a la preservación de las culturas y los recursos naturales locales.

Involucrar al personal y a los huéspedes en los esfuerzos de sostenibilidad

Estrategia: Implementar programas de capacitación para el personal sobre prácticas de sostenibilidad y fomentar la participación de los huéspedes en iniciativas de sostenibilidad (por ejemplo, programas de reciclaje, medidas de ahorro de energía).

Oportunidad: Involucrar tanto al personal como a los huéspedes en los esfuerzos de sostenibilidad fomenta una cultura de responsabilidad ambiental, mejora la satisfacción de los huéspedes y puede generar ideas innovadoras para futuras mejoras en la sostenibilidad. Fortalece la narrativa de sostenibilidad del negocio, creando un sentido de comunidad y propósito compartido.

 

¿Por qué las organizaciones hoteleras eligen a McGrady Clarke?

Las organizaciones hoteleras eligen a McGrady Clarke por nuestra experiencia específica en la reducción de costos de energía, el cumplimiento de las regulaciones ambientales y la mejora de la sostenibilidad. Ofrecemos monitoreo energético personalizado y auditorías de eficiencia para reducir gastos y desarrollar estrategias netas cero, junto con contabilidad de carbono para ayudar a los propietarios de hoteles a reducir su huella de carbono y cumplir con las regulaciones.

Nuestros servicios están diseñados específicamente para alinearse con las necesidades de la industria hotelera, garantizando beneficios económicos y al mismo tiempo promoviendo la sostenibilidad ambiental, lo que nos convierte en un socio preferido para las organizaciones que buscan equilibrar la rentabilidad con la responsabilidad ambiental.

 

Referencias

¹ Piva, G. (2022). Estadísticas de ecoturismo y turismo sostenible 2023. Almacenamiento radical. Obtenido de https://travel.radicalstorage.com/ecotourism-statistics/. Licenciado bajo CC BY-SA 4.0.

² Consejo de Construcción Ecológica de EE. UU. (Dakota del Norte). Aplicación de LEED a proyectos de hostelería y espacios. Obtenido de https://support.usgbc.org/hc/en-us/articles/12127181820435. Utilizado bajo una licencia limitada otorgada por el US Green Building Council, Inc.

³  Rodríguez-Antón, JM y Alonso-Almeida, MdM (2019). La estrategia de economía circular en la hostelería: un enfoque multicaso. Sostenibilidad, 11(20), 5665. https://doi.org/10.3390/su11205665. Licenciado bajo CC BY.