Mezcla precisa de productos químicos en un laboratorio de la industria de las ciencias biológicas.

La inclusión de la sostenibilidad en la industria de las ciencias biológicas es crucial para gestionar su impacto en el medio ambiente y mantener la estabilidad económica en respuesta a los desafíos mundiales.

Este movimiento hacia la sostenibilidad está influenciado por varios elementos, en particular objetivos de sostenibilidad global como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas y el Acuerdo de París. Estos acuerdos exigen medidas inmediatas para abordar el cambio climático y fomentar el crecimiento sostenible.

 

El estado de la sostenibilidad en la industria de las ciencias biológicas en 2024

La industria de las ciencias biológicas está trabajando en el intrincado tema de la sostenibilidad, esforzándose por equilibrar su papel fundamental en la mejora de la salud global con la necesidad de reducir su impacto ambiental y mejorar la responsabilidad social. Este punto está marcado tanto por avances como por obstáculos, lo que refleja los intentos de la industria de cumplir los objetivos globales de sostenibilidad y al mismo tiempo atender los requisitos específicos de la atención sanitaria y la industria farmacéutica.

El impacto de los objetivos de sostenibilidad global ha sido significativo dentro del campo de las ciencias biológicas. Estos acuerdos han provocado un énfasis renovado en la adopción de prácticas sostenibles en toda la industria, desde la investigación y el desarrollo hasta las operaciones de producción y cadena de suministro. El sector es cada vez más reconocido por su capacidad para apoyar una amplia gama de objetivos de sostenibilidad, incluidos la salud y el bienestar (ODS 3), el consumo y la producción responsables (ODS 12) y la acción climática (ODS 13).

La sostenibilidad en la industria de las ciencias biológicas presenta una amplia variedad de iniciativas e innovaciones. Existe un movimiento creciente hacia la química verde y los procesos de fabricación sostenibles, destinados a reducir el impacto ambiental de los productos farmacéuticos y biotecnológicos. Se están llevando a cabo iniciativas para mejorar la sostenibilidad de la cadena de suministro, centrándose en la transparencia, el abastecimiento ético y la reducción de la huella de carbono.

También existen desafíos sustanciales para adoptar plenamente la sostenibilidad en sus prácticas. El elevado consumo de energía y agua, la producción de residuos y la dependencia de intrincadas cadenas de suministro globales representan obstáculos importantes. Además, la necesidad de garantizar un acceso asequible a la atención sanitaria y a los medicamentos introduce una mayor complejidad en los esfuerzos de sostenibilidad de la industria.

 

Tendencias clave de sostenibilidad en la industria de las ciencias biológicas

Compromiso con las emisiones netas cero

Los sistemas de salud producen entre 4 y 51 TP3T de emisiones nacionales de gases de efecto invernadero (GEI).¹

El objetivo de alcanzar cero emisiones netas requiere una evaluación integral de las operaciones, que abarque desde los procesos de investigación y desarrollo hasta la producción y la logística. Este objetivo fomenta la innovación en eficiencia energética, el uso de energías renovables y el desarrollo de tecnologías de producción más limpias. Es un ejemplo de liderazgo en sostenibilidad dentro del entorno empresarial global.

Centrarse en la sostenibilidad de la cadena de suministro

La contribución de los productos farmacéuticos a las emisiones de GEI de los sistemas de salud oscila entre 10 y 551 TP3T.²

En reconocimiento de la importante influencia de las cadenas de suministro, las organizaciones de ciencias biológicas están implementando con mayor frecuencia prácticas como el abastecimiento ético, evaluaciones de la sostenibilidad de los proveedores y asociaciones para mejorar la transparencia de la cadena de suministro y disminuir los impactos ambientales. Estas acciones ayudan a crear una cadena de suministro más sostenible y resiliente, lo cual es vital para la sostenibilidad a largo plazo de la industria.

Innovaciones en instalaciones sostenibles

20% de la huella de carbono del NHS se debieron a medicamentos y productos químicos y un 5% adicional se debió a gases anestésicos (2%) e inhaladores (3%).³

La creación de instalaciones sostenibles marca un paso considerable hacia la reducción del impacto ambiental de las operaciones de ciencias de la vida. Estos avances reducen las emisiones de carbono y la energía, además de actuar como ejemplo de prácticas sostenibles en otras industrias. El cambio hacia este tipo de instalaciones muestra la dedicación de la industria para incorporar la sostenibilidad en cada faceta de sus operaciones.

 

Desafíos para la sostenibilidad en la industria de las ciencias biológicas

A pesar del papel de la industria de las ciencias biológicas en la mejora de la sostenibilidad global, enfrenta distintos desafíos para alinear sus operaciones con los objetivos ambientales.

La industria se caracteriza por una rápida innovación, vital para el desarrollo de soluciones de tratamiento y atención médica. Sin embargo, el rápido ritmo de avance y la naturaleza intensiva en recursos de las actividades de investigación y desarrollo presentan dificultades para reducir el impacto ambiental de estas innovaciones. La industria debe equilibrar la demanda de innovación rápida con la necesidad de reducir las emisiones y los residuos. Esto requiere inversiones en química verde, prácticas sostenibles de I+D y tecnologías energéticamente eficientes, lo que podría implicar costos iniciales significativos y una reevaluación de los procesos de desarrollo convencionales.

Lidiar con el panorama regulatorio y al mismo tiempo mantener altos estándares éticos es un desafío continuo para la industria de las ciencias biológicas. Los esfuerzos de sostenibilidad a menudo se superponen con requisitos regulatorios complejos que difieren según la región, lo que complica la ejecución de estrategias de sostenibilidad globales. Garantizar el cumplimiento normativo y al mismo tiempo perseguir objetivos de sostenibilidad puede retrasar la introducción de iniciativas ecológicas. Además, las preocupaciones éticas, especialmente en las cadenas de suministro globales y los ensayos clínicos, añaden otra capa al desafío de la sostenibilidad, lo que exige una supervisión y transparencia exhaustivas.

Una gran parte de la huella ambiental de una organización en la industria de las ciencias biológicas se encuentra dentro de su cadena de suministro. La naturaleza global y compleja de estas cadenas de suministro dificulta la implementación y el seguimiento efectivo de prácticas sostenibles. Lograr la sostenibilidad en cadenas de suministro complejas requiere cooperación, transparencia e inversiones en abastecimiento y logística sostenibles. La industria debe gestionar la tarea de alinear a varias partes interesadas con diferentes capacidades y compromisos con la sostenibilidad, lo que exige estrategias de gestión sólidas y enfoques innovadores.

El cambio hacia operaciones sostenibles a menudo se ve obstaculizado por la disponibilidad limitada de tecnologías e infraestructuras verdes, particularmente en los mercados en desarrollo. La adopción de instalaciones sostenibles y fuentes de energía limpias requiere una considerable inversión y respaldo infraestructural. Superar esta barrera implica inversiones financieras y el establecimiento de asociaciones e iniciativas que puedan proporcionar el apoyo tecnológico y de infraestructura necesario. Esto es especialmente importante para las empresas más pequeñas y aquellas que operan en áreas donde las opciones sostenibles están menos disponibles.

 

Oportunidades y estrategias para las ciencias biológicas sostenibles

El enfoque de la industria de las ciencias biológicas en la sostenibilidad presenta una oportunidad para reducir los impactos ambientales y sociales e innovar, mejorar la eficiencia operativa y respaldar los resultados de salud global.

Innovando para soluciones más ecológicas

Estrategia: Fomentar la innovación en química verde, biotecnología sostenible y métodos de fabricación sostenibles. Invertir en investigación y desarrollo centrados en reducir el impacto ambiental puede dar como resultado la creación de productos y servicios nuevos y más sostenibles.

Oportunidad: Esta estrategia reduce el impacto ambiental de la industria y establece a las organizaciones como pioneras en sostenibilidad. Esto los posiciona bien para ingresar a nuevos mercados y responder a la creciente demanda de soluciones sanitarias ecológicas.

Mejorar la transparencia de la cadena de suministro

Estrategia: Poner en práctica medidas de sostenibilidad de amplio alcance en toda la cadena de suministro, desde el abastecimiento ético hasta la reducción de las emisiones de carbono en la logística. Las iniciativas destinadas a aumentar la transparencia, como la publicación de informes de sostenibilidad y la adopción de certificaciones de terceros independientes, pueden ayudar a rastrear y compartir el progreso.

Oportunidad: Al mejorar la sostenibilidad de la cadena de suministro, las organizaciones pueden mejorar la integridad de su marca y la confianza que reciben de los consumidores y las partes interesadas. Esto también ayuda a gestionar los riesgos relacionados con las regulaciones ambientales y la fluctuación de los precios de las materias primas, lo que lleva a operaciones más sólidas.

Aprovechando las tecnologías de salud digital

Estrategia: Emplear tecnologías de salud digitales para mejorar la sostenibilidad en la prestación de atención médica. El uso de la telemedicina, los registros médicos electrónicos y los diagnósticos basados en inteligencia artificial pueden reducir la demanda de recursos físicos y agilizar los procesos de atención al paciente.

Oportunidad: Las tecnologías de salud digital ofrecen la doble ventaja de ampliar el acceso a la atención médica y disminuir la huella ambiental de los servicios médicos. Facilitan un avance hacia la atención preventiva y la medicina personalizada, minimizando el consumo innecesario de recursos y mejorando los resultados de los pacientes.

Colaborando para una atención sanitaria sostenible

Estrategia: Participar en asociaciones en todo el ecosistema de la atención médica, involucrando a gobiernos, organizaciones no gubernamentales, pacientes y otras industrias, para promover iniciativas de sostenibilidad. Las acciones colaborativas pueden resultar en el intercambio de mejores prácticas, inversiones colectivas en infraestructura sostenible y el establecimiento de normas para toda la industria.

Oportunidad: Trabajar juntos ofrece un método más unificado y eficaz para abordar la sostenibilidad, combinando recursos y experiencia para enfrentar obstáculos compartidos. También ayuda a alinear los objetivos de atención médica con objetivos ambientales y sociales más amplios, impulsando la contribución de la industria a los esfuerzos de sostenibilidad global.

Priorizar ESG en la estrategia corporativa

Estrategia: Incorporar estándares ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) en la estrategia corporativa y las opciones de inversión. Esto implica establecer objetivos explícitos de sostenibilidad, rastrear y divulgar los logros ESG e involucrar a las partes interesadas en las iniciativas de sostenibilidad.

Oportunidad: Un marco ESG sólido mejora la confianza de los inversores y el compromiso de las partes interesadas, posicionando a la industria de las ciencias biológicas en línea con el creciente énfasis internacional en la inversión sostenible. También ayuda a reconocer los riesgos y oportunidades asociados con la sostenibilidad, lo que lleva a procesos de toma de decisiones más informados.

 

¿Por qué las organizaciones de ciencias biológicas eligen a McGrady Clarke?

Las organizaciones de ciencias biológicas eligen a McGrady Clarke por nuestra experiencia especializada en reducir los costos de energía, lograr el cumplimiento de las regulaciones ambientales y promover la sostenibilidad. Brindamos soluciones personalizadas de adquisición de energía y evaluaciones de eficiencia para reducir los costos operativos y optimizar los procesos de investigación y desarrollo, junto con servicios de gestión de carbono para ayudar a las organizaciones de ciencias biológicas a reducir sus emisiones de carbono y cumplir con los estándares regulatorios.

Nuestros servicios están diseñados con precisión para cumplir con los requisitos únicos de la industria de las ciencias biológicas, garantizando ganancias económicas y al mismo tiempo promoviendo la sostenibilidad. Esto nos posiciona como un socio preferido para las organizaciones que se esfuerzan por mejorar el éxito financiero y la gestión ambiental.

 

Referencias

¹ Booth, A., Jager, A., Faulkner, SD, Winchester, CC y Shaw, SE (2023). Objetivos y estrategias de las empresas farmacéuticas para abordar el cambio climático: análisis de contenido de informes públicos de 20 empresas farmacéuticas. Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, 20(4), 3206. https://doi.org/10.3390/ijerph20043206. Licenciado bajo CC BY 4.0.

² Booth, A., Jager, A., Faulkner, SD, Winchester, CC y Shaw, SE (2023). Objetivos y estrategias de las empresas farmacéuticas para abordar el cambio climático: análisis de contenido de informes públicos de 20 empresas farmacéuticas. Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, 20(4), 3206. https://doi.org/10.3390/ijerph20043206. Licenciado bajo CC BY 4.0.

³  Booth, A., Jager, A., Faulkner, SD, Winchester, CC y Shaw, SE (2023). Objetivos y estrategias de las empresas farmacéuticas para abordar el cambio climático: análisis de contenido de informes públicos de 20 empresas farmacéuticas. Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, 20(4), 3206. https://doi.org/10.3390/ijerph20043206. Licenciado bajo CC BY 4.0.