Un gran sitio de construcción dentro de una ciudad.

La industria de la construcción se enfrenta actualmente a un punto crítico en su avance hacia la sostenibilidad.

Este sector desempeña un papel importante en la economía global, pero también tiene un impacto ambiental significativo, marcado por el uso extensivo de recursos, la producción de residuos y la emisión de carbono. Este doble aspecto pone de relieve la necesidad de que la industria de la construcción adopte métodos sostenibles, garantizando que sus actividades estén en consonancia con los objetivos más amplios de proteger el medio ambiente, además de ser socialmente responsables y económicamente viables.

 

El estado de la sostenibilidad en la industria de la construcción en 2024

La estrategia de la industria de la construcción hacia la sostenibilidad está siendo influenciada significativamente por directrices internacionales como los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el Acuerdo de París. Dada su contribución sustancial a las emisiones globales de carbono y al uso de recursos, la industria de la construcción enfrenta demandas crecientes para cumplir con estos objetivos de sostenibilidad.

El estado actual de la sostenibilidad en la industria de la construcción está marcado tanto por avances como por obstáculos. Positivamente, ha habido un avance significativo hacia métodos de construcción sostenibles, destacado por un aumento en el uso de sistemas de certificación como LEED y BREEAM. Estos esfuerzos demuestran una creciente conciencia de la importancia de los diferentes aspectos de la sostenibilidad.

Los nuevos desarrollos en materiales sustentables, incluido el concreto reciclado y la madera obtenida de manera responsable, se están volviendo más populares, proporcionando métodos para disminuir los efectos ambientales de la industria. Además, los avances digitales como el modelado de información de construcción (BIM) están transformando la planificación y ejecución de proyectos, lo que lleva a un uso más eficiente de los recursos y una reducción de los residuos.

Sin embargo, la industria encuentra obstáculos considerables para adoptar completamente la sostenibilidad. Los elevados gastos vinculados a la construcción sustentable, la complejidad de modernizar los edificios actuales para cumplir con las nuevas regulaciones ambientales y la continua falta de experiencia en construcción sustentable son desafíos importantes. Además, las discrepancias regulatorias y el lento ritmo de adopción de estándares internacionales obstaculizan los esfuerzos para estandarizar globalmente los métodos de construcción sostenible.

 

Tendencias clave de sostenibilidad en la industria de la construcción

Sistemas de certificación y construcción sustentable

Actualizar 20% del parque de edificios existente a un nivel de cero emisiones de carbono para 2030 es un hito ambicioso pero necesario hacia el Escenario de Emisiones Netas Cero para 2050.¹

Esta tendencia está acelerando la adopción de métodos de construcción sostenibles y diseños que ahorran energía, fomentando un amplio cambio hacia edificios que pueden reducir en gran medida o neutralizar por completo sus emisiones de carbono. El enfoque en sistemas de certificación como LEED y BREEAM promueve un método estandarizado hacia la construcción sustentable, mejorando la transparencia y la responsabilidad en los esfuerzos de la industria hacia la sustentabilidad.

Materiales Sostenibles y Economía Circular

En comparación con el hormigón convencional, el uso de hormigón con áridos reciclados de hasta 43% puede ahorrar hasta 37% de materia prima.²

El avance hacia materiales sostenibles y el concepto de economía circular está cambiando las prácticas de construcción, reduciendo los residuos y preservando los recursos naturales. Al utilizar materiales con un menor impacto ambiental y fomentar el reciclaje y la reutilización en proyectos de construcción, la industria está avanzando hacia prácticas de desarrollo más sostenibles y responsables.

Resiliencia y adaptación al clima

La adaptación de la infraestructura física forma una parte integral de la resiliencia al cambio climático, protegiendo a las comunidades de cambios climáticos inminentes y al mismo tiempo reduciendo el impacto ambiental del entorno construido.³

El énfasis en la resiliencia y adaptación al clima está dando lugar a innovaciones en técnicas y materiales de construcción, asegurando que los nuevos edificios estén diseñados para resistir y las estructuras existentes se actualicen para soportar las variaciones climáticas. Esto mejora la seguridad y la longevidad del entorno construido y ayuda a aumentar la resiliencia de la sociedad en general a los efectos del cambio climático.

 

Desafíos para la sostenibilidad en la industria de la construcción

Lograr la sostenibilidad en la industria de la construcción está lleno de desafíos que cubren áreas técnicas, financieras y regulatorias. Estas dificultades subrayan las complejidades de incorporar completamente métodos sostenibles dentro del sector.

Si bien el progreso en materiales y tecnologías sostenibles presenta rutas esperanzadoras hacia la sostenibilidad, la industria de la construcción frecuentemente lucha con brechas en tecnología e innovación. La adopción de nuevas tecnologías y materiales puede verse obstaculizada por la falta de familiaridad, el riesgo percibido y los costos iniciales que implica alejarse de los métodos convencionales. Cerrar estas brechas requiere inversión en investigación y desarrollo, así como iniciativas para educar y capacitar a la fuerza laboral en métodos de construcción sustentables. Este desafío resalta la necesidad de un cambio cultural dentro de la industria para otorgar igual importancia a la innovación y la sostenibilidad.

Los costos iniciales relacionados con los métodos de construcción sustentables, como la adquisición de materiales sustentables y la obtención de certificaciones ecológicas, pueden presentar limitaciones económicas considerables. Estos obstáculos financieros son especialmente notables en los mercados competitivos donde las consideraciones de costos frecuentemente tienen prioridad sobre los objetivos de sostenibilidad. Encontrar un equilibrio entre las ventajas a largo plazo de la sostenibilidad y los desafíos económicos inmediatos es un obstáculo importante. La industria debe mostrar la rentabilidad de la construcción sostenible a lo largo del ciclo de vida de un proyecto para promover una aceptación más amplia de las prácticas sostenibles.

La industria de la construcción enfrenta complejidades al lidiar con el entorno regulatorio relacionado con la sostenibilidad. Las regulaciones y estándares difieren significativamente entre regiones y siempre están cambiando, lo que dificulta que las organizaciones de construcción mantengan el cumplimiento. Esta cuestión de la complejidad regulatoria y la necesidad de cumplimiento requieren que la industria se mantenga informada sobre los cambios y se adapte rápidamente. También destaca la necesidad de cooperación entre gobiernos, organismos industriales y organizaciones de construcción para establecer estándares de sostenibilidad claros, consistentes y alcanzables.

Lograr la sostenibilidad en toda la cadena de suministro de la construcción, desde el abastecimiento de materias primas hasta la gestión de residuos, presenta un desafío. La naturaleza global y fragmentada de las cadenas de suministro en la construcción complica el seguimiento y la aplicación constante de las normas de sostenibilidad. Para abordar la sostenibilidad de la cadena de suministro, es esencial mejorar la transparencia, involucrar a los proveedores en los esfuerzos de sostenibilidad e implementar prácticas de adquisiciones que den prioridad a los factores ambientales y sociales. Este desafío resalta la importancia de un enfoque integral de la sostenibilidad que cubra todo el ciclo de vida de los proyectos de construcción.

 

Oportunidades y Estrategias para la Construcción Sostenible

El impulso hacia la sostenibilidad en la industria de la construcción presenta oportunidades de crecimiento, innovación y liderazgo en los esfuerzos globales de sostenibilidad. Al adoptar estrategias con visión de futuro, las organizaciones de construcción pueden navegar las complejidades de la sostenibilidad y utilizar su influencia para lograr un impacto ambiental y social positivo.

Impulsando la innovación en prácticas y materiales sostenibles

Estrategia: Fomentar la innovación en técnicas y materiales de construcción sostenibles, así como tecnologías de ahorro de energía. Invertir en investigación y desarrollo para descubrir y aplicar nuevos métodos de construcción sostenible que reduzcan el impacto ambiental y mejoren el rendimiento del edificio.

Oportunidad: La innovación en la construcción sostenible reduce la huella de carbono de la industria y proporciona una ventaja competitiva en el mercado. Abre nuevas oportunidades de negocio en proyectos de construcción sostenible y posiciona a las organizaciones como líderes en construcción sostenible.

Implementación de estándares y certificación de construcción sustentable

Estrategia: Adoptar y defender estándares y certificaciones, como LEED o BREEAM, en proyectos de construcción. Estos marcos ofrecen un enfoque sistemático para la creación de edificios sostenibles y eficientes en el uso de recursos.

Oportunidad: Obtener certificaciones aumenta el valor de un edificio, reduce los costos operativos y puede mejorar la salud de los ocupantes. Muestra la dedicación de una empresa a la sostenibilidad, atrayendo clientes e inversores interesados en mejorar la reputación de sostenibilidad de la industria.

Mejorar la colaboración para soluciones sostenibles

Estrategia: Participe en asociaciones y colaboraciones con partes interesadas en toda la cadena de valor de la construcción, incluidos proveedores, arquitectos, ingenieros, clientes y entidades gubernamentales. Trabajar juntos puede facilitar el intercambio de mejores prácticas, recursos y conocimientos, lo que conducirá a avances colectivos hacia la sostenibilidad.

Oportunidad: La colaboración permite un enfoque unificado y eficaz hacia la sostenibilidad, aunando recursos y experiencia para abordar desafíos compartidos. Ayuda a desarrollar estándares y prácticas en toda la industria, mejorando la escalabilidad de las soluciones de construcción sostenible.

Aprovechar las tecnologías digitales para lograr eficiencia

Estrategia: Aplicar tecnologías digitales, como el modelado de información de construcción (BIM), la prefabricación y la construcción modular, para perfeccionar el diseño de edificios, los procesos de construcción y el uso de materiales. Estas tecnologías pueden reducir significativamente los residuos, mejorar la eficiencia energética y reducir las emisiones de carbono.

Oportunidad: La digitalización tiene el potencial de revolucionar los procesos de construcción, haciéndolos más eficientes, menos intensivos en recursos y más adecuados a prácticas sostenibles. También ofrece una manera de monitorear y gestionar el impacto ambiental de un proyecto a lo largo de su ciclo de vida.

Fomento de la educación y la formación de la fuerza laboral

Estrategia: Invertir en programas de educación y capacitación para dotar a la fuerza laboral de la construcción con las habilidades y conocimientos necesarios para prácticas de construcción sustentables. Mejorar las capacidades de la fuerza laboral es crucial para implementar de manera efectiva métodos y materiales de construcción innovadores.

Oportunidad: Una fuerza laboral informada y capacitada es esencial para la implementación exitosa de prácticas de construcción sustentable. Los programas de formación y educación también pueden atraer nuevos talentos a la industria, asegurando una oferta continua de profesionales dedicados a la sostenibilidad.

 

¿Por qué las organizaciones de construcción eligen a McGrady Clarke?

Las organizaciones de construcción eligen a McGrady Clarke por nuestra experiencia en reducir los gastos de energía, navegar las regulaciones ambientales y mejorar la sostenibilidad. Nuestra gama de servicios cubre el cumplimiento normativo, estrategias net-zero, contabilidad de carbono y la incorporación de tecnologías renovables. Estos servicios tienen como objetivo reducir los gastos generales y mejorar la eficiencia en los proyectos de construcción.

 

Referencias

¹ IEA (2022), La renovación de cerca de 20% del parque de edificios existente para prepararlos para lograr cero emisiones de carbono para 2030 es ambiciosa pero necesaria, IEA, París https://www.iea.org/reports/renovation-of-near-20-of-existing-building-stock-to-zero-carbon-ready-by-2030-is-ambitious-but-necessary, Licencia: CC BY 4.0.

² Yang, M., Chen, L., Wang, J., et al. (2023). Estrategias de economía circular para combatir el cambio climático y otras cuestiones medioambientales. Cartas de química ambiental, 21, 55–80. https://doi.org/10.1007/s10311-022-01499-6. Este artículo tiene una licencia internacional Creative Commons Attribution 4.0.

³  Rezvani, SMHS, de Almeida, NM y Falcão, MJ (2023). Medidas de adaptación climática para mejorar la resiliencia urbana. Edificios, 13(9), 2163. https://doi.org/10.3390/buildings13092163. Licenciado bajo CC BY 4.0.